Black or Mulatto? Two countries, two sides of the same coin/Negro ou Mulato? Dois países, duas faces da mesma moeda

Mulato do Gois 2009



Spirit of Black Men 2007, 2008, 2009

The promotion of the arrival of Carnaval season in Brazil illustrates the differences in racial classification in Brazil and the United States. On a webpage developed by Brazilian journalist Ancelmo Gois, Brazilians are asked to vote for various men representing Samba schools in the annual Carnaval progression. The title of the webpage is called “Mulato do Gois 2009“. In a perfect example of the way Brazil defines the black population, none of the men featured on this page are what most people would define as light-skinned. In the United States, when the term “mulatto” is used, the image for many people would be a person of mixed ancestry with light skin, wavy hair and light eye color. In Brazil, the men featured on this website could be classified as dark-skinned mulattos. This doesn’t necesarily mean that all mof these men define themselves as mulattos, but when the Brazilian census reports that 42% of Brazilians classify themselves as “mixed race”, the men featured on this website demonstrate the elasticity of terms like “mulatto”, “pardo” or “moreno” in Brazil.
In comparison, in the United States every year there is a calendar featuring black men produced by the Spirit of Black Men. These calendars usually feature black men of various skin tones who are all defined as black by American standards. The point here is that in Brazil, the term “mulatto” can include nearly the entire spectrum of people of African descent, from the lightest to the darkest, while in America, the term black includes all persons of African descent from the lightest to the darkest. I will elaborate more on this issue in my next post.
A promoção da chegada do estação do no Brasil ilustra as diferenças de classificação racial no Brasil e nos Estados Unidos. Em uma página do web desenvolvida pela jornalista brasileiro Ancelmo Gois, os brasileiros são convidados a votar nos vários homens representando Escolas de Samba no progressão anual do Carnaval. O título da página web é chamado de “Mulato do Gois 2009“. Em um exemplo perfeito da maneira Brasil define a população negra, nenhum dos homens apresentou nesta página são o que a maioria das pessoas ia definir como pessoas de pele clara. Nos Estados Unidos, quando o termo “mulato” é usada, a imagem para muitas pessoas seria uma pessoa de ascendência mista de pele clara, cabelos ondulados e olhos claros. No Brasil, os homens apresentados no website pode ser classificado como mulatos de pele escura. Isto não significa necessariamente que todos desses homens definir-se como mulatos, mas quando o censo brasileiro relata que 42% dos brasileiros classificam-se como “pardos”, os homens apresentados no website demonstrar a elasticidade dos termos como “pardo”, “mulato” ou “moreno” no Brasil.
Em comparação, nos Estados Unidos todos os anos há um calendário apresentando homens negros produzidos pelo The Spirit of Black Men (O Espírito dos Homens Negros). Normalmente estes calendários apresenta homens negros de vários tezes de pele que são definidos como negros segundo padrões americanas. O ponto aqui é que no Brasil, o termo “mulato” pode incluir quase o espectro todo das pessoas de ascendência africana, do mais clara ás mais escura, enquanto que na América, o termo “black (negro)” inclui todas as pessoas de ascendência africana, do mais clara á mais escura. Eu vou elaborar mais sobre este assunto no meu próximo post.

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