American or Brazilian? / Americano ou brasileiro?

Many anthropologists have suggested that the definition of blackness is completely different in Brazil than in the United States. In some ways that is actually true. For instance, in Brazil, activists of the Black Movement have argued that the combined populations of blacks and browns should be recognized as part and parcel of the Afro-Brazilian population. In the United States, a person is considered black if they have African ancestors and their physical characteristics signal African ancestry. On the other hand, in Brazil, for many citizens, black people are only those persons with the darkest skin color, widest nose, thickest lips and kinkiest hair. In other words, a person who an American may classify as black in the USA could be classified as mulatto, pardo, moreno, or mestizo in Brazil. In terms of social economic status, social scientists have argued that the differences in quality of life between blacks and browns are negligible in Brazil and both are in worse social economic situations in comparison to the white population. Because of this fact, Afro-Brazilian activists argue that the two populations should be combined as representative of Brazil’s black population.
Many Brazilians reject the implementation of Affirmative Action that has increased the number of Afro-Brazilians in Brazilian universities. One of their principal arguments is that because of miscegenation, it is impossible to know who is black and who is white in Brazil. Although I will admit that there are some Brazilians that are difficult to classify according to race, knowing who is black is not as difficult as one might think. These photos are a good example. They are photos of athletes that represented the United States and Brazil in the 2008 Olympics in China. If you saw any of these athletes walking down the street, would you automatically know which country each athlete represented? Can you define them as black or white?
Muitos antropólogos sugerem que a definição da negritude no Brasil é completamente diferente do que nos Estados Unidos. De certa forma, isso é verdade. Por exemplo, no Brasil, as ativistas do Movimento Negro argumentam que as populações combinadas dos pretos e pardos devem ser reconhecidos como partes da população afro-brasileira. Nos Estados Unidos, uma pessoa é considerada negra se tive antepassados africanos e suas características físicas sinal ancestralidade africana. Por outro lado, no Brasil, para muitos cidadãos, negros são apenas as pessoas com a cor da pele mais escura, mais largo nariz, lábios mais grossos e cabelos mais pixaim. Em outras palavras, uma pessoa que um americano iria classificar como negro nos EUA poderia ser classificado como mulato, pardo, moreno, ou mestiço no Brasil. Em termos de estatuto socioeconómico, cientistas sociais têm argumentado que as diferenças de qualidade de vida entre pretos e pardos são insignificantes no Brasil e ambas estão em pior situação económica social em comparação à população branca. Por que deste fato, ativistas afro-brasileiras argumentam que as duas populações devem ser combinadas como representante da população negra do Brasil.
Muitos brasileiros rejeitam a execução de Ações Afirmativas que tem aumentado o número de afro-brasileiros nas universidades brasileiras. Um de seus principais argumentos é que, por causa da miscigenação, é impossível saber quem é negro e quem é branco no Brasil. Embora vou admitir que existem alguns brasileiros que são difíceis de classificar de acordo com raça, saber quem é negro não é tão difícil como se poderia pensar. Estas fotos são um bom exemplo. Eles são fotos dos atletas que representaram os Estados Unidos e Brasil nos Jogos Olímpicos de 2008 em China. Se você veja qualquer desses atletas andando na rua, você vai sabe automaticamente o qual país cada atleta representado? Você pode defini-los como negro ou branco?

2 Responses to “American or Brazilian? / Americano ou brasileiro?”

  1. The Prospector Says:

    “In terms of social economic status, social scientists have argued that the differences in quality of life between blacks and browns are negligible in Brazil and both are in worse social economic situations in comparison to the white population.”Man…is there any country a person with darker skin can go in this world without being on the lower end of the social ladder?

  2. JJ Says:

    By American standards, everyone in those pictures would be Black. EVERY-ONE.Hell by those standards I’m not sure I’d be Black by Brazilian standards…I’m not sure what I’d be ’cause I’m light skinned with broad African features…so much so that Africans think I’m African…South African to be exact.

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