Archive for the ‘assassinatos’ Category

(Yet another) Black body falling on the ground – (Ainda mais um) Corpo negro caído no chão

June 5, 2009

(Yet another) Black body falling on the ground*

Omar J. Edwards
Well, it happened again. Another black man was killed because of perception and prejudgement. New York police-officer Omar J. Edwards was killed after he chased another man who he saw break into his car. After a brief struggle, the thief escaped from Edwards and began to run. Edwards pulled out his gun and pursued the man. Another policeman, riding in a car with other policemen, saw Edwards and fired six shots, killing Edwards. Edwards was not dressed in his police uniform when he was killed. The officer who killed Edwards was white. Edward’s death is another in a series of murders of black men, including those of Sean Bell in New York and Oscar Grant in Oakland, California.
The November 25th (2006) murder of Sean Bell by the New York Police Department was just another incident in a long line of injustices experienced by the black community in cases involving the police. Bell was to be married only hours after he was killed in a hail of 50 bullets fired at him by police officers who believed he and his two friends were armed. The weapons they were supposedly carrying were never found by the police. Bell’s friends Joseph Guzman and Trent Benefield were also wounded during the assault. This case reminds many of the violent murder of Amadou Diallo, the West African immigrant who was killed after being shot at 41 times by the NYPD in 1999. The police officers in that case were all acquitted.

In a country where blacks and whites have had a very strenuous history and black men are consistently victims of police abuse and homicide, race is again a factor in how this case will be judged. In this particular situation, I cannot say with any certainty that the officer that shot and killed Edwards was absolutely wrong. Without having seen the incident from the beginning, how would any police officer react in that scenario? Two men running, one man chasing the other with a gun. What would anyone think?
I would like to say that race had nothing to do with this particular scenario but I can’t be absolutely sure. The question is, if the two men running were both white, how would the officer who killed Edwards have reacted? Is there a possibility that he would not have immediately decided to fire shots? Raqiyah Mays, host of a radio station in New York notes the difference of perception when two men, one black and the other white, are doing the same thing. “How many times have you seen a black man running down the street and thought something negative? As opposed to seeing a white guy running down the street and you think he’s running late?”

This is also true in Brazil where there is a popular saying about this exact situation: “A white man running is an athlete, a black man running is a thief” (“Branco correndo é atleta preto correndo é ladrão”).

Research has shown that whites tend to react different in scenarios when someone is black than when someone is white. And although I cannot immediately label this a racist incident, there is still a necessity of accessing the image of black men and women in the imagination of any society in which blacks and whites live together.

Although Western societies continue to deny it, non-whites, particularly blacks, are still viewed as “the other”. A threat. Different. Dangerous. The legendary Frantz Fanon captured this sentiment perfectly. While studying psychiatry in Lyons, France, one day a white child noticed Fanon and said, “Look mommy, a negro! I’m scared!” This fear of the black man has humiliated millions of innocent people throughout the world. The Western world depiction of blacks has been the cause of humiliation, disrespect and even death for millions of African descendants throughout the world. It’s sad, but the death of Edwards because of a misperception is nothing new. And while the violent police murders of African-American men always seems to be in the news, the police assassinations of Afro-Brazilian men is a silent genocide that the international press has seemingly ignored.
Between the years 1995 and 1998, 517 African-Americans were killed by the entire American police department. That represents 35% of the 1,478 justifiable homicides committed by the police. African-Americans represent 13% of the US population. After evaluating more than 1,000 homicides committed by police in one city, Rio de Janeiro, between the years 1993 and 1996, reports show that 70% of victims were Afro-Brazilians. In 1999, 85% of victims of murders committed by police or the death squads in Brazil were Afro-Brazilians. At the time, Afro-Brazilians represented 45% of the population.
In an example of the cruelty and disregard for black life in Brazil, in June of 2008, the bodies of three black men, Wellington Gonzaga da Costa, Marcos Paulo Correia and David Wilson Florêncio were found in the trash in Rio de Janeiro. The police had stopped and frisked the men who were suspected of being drug dealers and carrying weapons. The search only produced one cell phone. 46 shots were fired at the men, the majority of them in the head. Da Silva’s arm had been cut off and Ferreira’s hands had been tied together before he was executed. The execution of young black men is very common in Brazil.
Wellington Gonzaga da Costa, Marcos Paulo Correia e David Wilson Florêncio

After evaluating more than 1,000 police homicides committed by police in one city, Rio de Janeiro, between the years 1993 and 1996, reports show that 70% of the murder victims were Afro-Brazilian. By the year 1999, 85% of the victims of murders committed by the police or death squads in Brazil were Afro-Brazilian. At the time, Afro-Brazilians represented about 45% of the Brazilian population. Although many Brazilians automatically accuse the United States of being the true racist country, elites in Brazil have always dreamt of Brazil being accepted as a white country, which can only happen through the elimination of the huge Afro-Brazilian population. The murders of Omar J. Edwards, Sean Bell, Oscar Grant, Wellington Gonzaga da Costa, Marcos Paulo Correia and David Wilson Florêncio demonstrates yet another thing that Brazil and America have in common: a disregard for black life.
*This is the title of a book by Afro-Brazilian author, Ana Flauzina, about the genocide against the Afro-Brazilian population perpetuated by the Brazilian state.
(Ainda mais um) Corpo negro caído no chão*

Bem, aconteceu de novo. Mais um homem negro foi morto por causa de percepção e julgamento antecipado. Polícial da cidade de Nova Iorque, Omar J. Edwards foi morto depois ele perseguiu um outro homem que ele viu arrombar em seu carro. Após uma breve luta, a ladrão fugiu de Edwards e começou a correr. Edwards puxou sua arma e seguiu o homem. Outro policial, andando em um carro com outras polícias, viu Edwards e disparou seis tiros matando Edwards. Edwards não estava vestido no seu uniforme policial quando ele foi morto. O policial que matou Edwards foi branco. A morte de Edwards é mais outra em uma série de assassinatos de afro-americanos, incluindo os de Sean Bell em Nova York e Oscar Grant em Oakland, Califórnia.

No dia 25 de novembro de 2006, Sean Bell foi morto com uma saraivada de balas, este é apenas um incidente na longa lista de injustiças sofridas pela comunidade negra em casos envolvendo a polícia. Bell iria se casar dentro de poucas horas quando foi morto por uma rajada de 50 tiros detonados contra ele por policiais que acreditavam que ele e seus amigos estavam armados. As armas que eles supostamente portavam nunca foram encontrados pela polícia. Joseph Guzman e Trent Benefield, amigos de Bell também foram feridos durante o assalto. Este caso faz lembrar a muitos o violento assassinato de Amadou Diallo, imigrante da África oriental que foi morto depois de atingido 41 vezes pela Policia de New York em 1999. Os policiais envolvidos neste caso foram todos absolvidos.
Em um país onde brancos e negros têm uma história muito extenuante e negros são constantemente vítimas de abuso policial e homicídios, raça é outra vez um fator na maneira que este processo será julgado. Nesta situação particular, não posso dizer com certeza que o polícial que baleado e morto Edwards foi absolutamente errado. Sem ter visto o incidente do início, como qualquer policial ia reagir nesse cenário? Dois homens correndo, um homem perseguindo o outro com uma arma. O que alguém ia pensar?
Gostaria de dizer que a raça não tem nada a ver com este cenário específico mas não posso estar absolutamente certo. A questão é, se os dois homens correndo eram brancos, como ia o polícial que matou Edwards tem reagido? Existe uma possibilidade de que ele não teria decidido imediatamente a disparar tiros? Raqiyah Mays, apresentador de uma estação de rádio em Nova Iorque notou a diferença de percepção quando dois homens, um negro e o outro branco, estão fazendo a mesma coisa. “Quantas vezes você viu um homem negro correndo pela rua e achei algo negativo? Em oposição a ver um branco correndo pela rua e você acha que ele está correndo atrasado?”
Isso também é válido no Brasil, onde existe um ditado popular sobre esta situação: “Branco correndo é atleta negro correndo é ladrão.”

Pesquisa demonstrou que brancos tendem a reagir diferentemente quando alguém é negro do que quando alguém é branco. E embora eu não posso imediatamente rotular este incidente como racista, ainda há uma necessidade de acessar a imagem de homens e mulheres negras na imaginação de qualquer sociedade em que negros e brancos vivem juntos.
Embora as sociedades ocidentais continuam a negá-lo, não-brancos, especialmente negros, ainda são vistos como “o outro”. Uma ameaça. Diferentes. Perigoso. O lendário Frantz Fanon capturou perfeitamente este sentimento. Enquanto estudava psiquiatria em Lyon, França, certa dia uma criança branca notado Fanon e disse, “Olha mãe, um negro! Estou com medo!” Este medo do homem negro tem humilhado milhares de pessoas inocentes em todo o mundo. O representação do mundo ocidental dos negros tem sido a causa de humilhação, desrespeito e até mesmo a morte de milhões de descendentes africanas em todo o mundo. É triste, mas a morte de Edwards por causa de uma má interpretação não é nada de novo. E enquanto os assassinatos policiais violentos de homens afro-americanos parecem estar sempre nas notícias, os assassinatos polícias de homens afro-brasileiros é um genocídio silencioso que a imprensa internacional tem aparentemente ignorados.
Entre os anos de 1995 e 1998, 517 afro-americanos foram mortos pela polícia americana. Isto representa 35% dos homicídios justificáveis cometidos pela policia. Os afro-americanos representam 13% da população americana. Após avaliar mais de 1000 homicídios cometidos pela policia em uma cidade, Rio de Janeiro, entre os anos de 1993 e 1996, os relatórios mostram que 70 % das vítimas eram afro-brasileiros. No ano de 1999, 85% das vitimas de assassinatos cometidos pela policia ou esquadrões da morte no Brasil eram afro-brasileiros. Ao tempo, os afro-brasileiros representaram 45% da população brasileira.

Em um exemplo da crueldade e desprezo pela vida negra no Brasil, em junho de 2008, os corpos de três homens negros, Wellington Gonzaga da Costa, Marcos Paulo Correia e David Wilson Florêncio foram encontrado no lixo no Rio de Janeiro. A polícia havia parado e revistou os homens que eram suspeitos de serem traficantes de drogas e carregando armas. A revista só produziu um telefone celular. 46 tiros foram disparadas aos homens, a maioria deles na cabeça. Da Silva’s braço tinha sido decepado e os braços de Ferreira teve seus mãos amarrados antes ser executado. A execução de jovens negros é muito comum no Brasil.
Embora muitos brasileiros automaticamente acusam os Estados Unidos de ser a país verdadeiramente racista, elites no Brasil sempre sonhou de o Brasil ser aceitou como um país branca que só pode acontecer pela eliminação da grande população afro-brasileira. Os assassinatos de Omar J. Edwards, Omar J. Edwards, Sean Bell, Oscar Grant, Wellington Gonzaga da Costa, Marcos Paulo Correia and David Wilson Florêncio demonstra ainda uma outra coisa que o Brasil e América têm em comum: um desprezo pela vida negra.
* – Este é o título de um livro do autor afro-brasileiro, Ana Flauzina, sobre o genocídio contra a população afro-brasileira perpetuado pelo estado brasileiro.

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